Mónico Sánchez Moreno
Mónico Sánchez Moreno
Mónico Sánchez Moreno
, ingeniero eléctrico e inventor. Nació en Piedrabuena (Ciudad Real) en 1880 y murió en Piedrabuena en 1961 a los 81 años de edad.
Fue pionero de la radiología y electroterapia, conocido por el invento de un aparato portátil de rayos X y corrientes de alta frecuencia en 1909.
Familia
Sus padres eran agricultores muy humildes. Era el menor de cuatro hermanos. Tuvo seis hijos. Su esposa y cinco de sus hijos fallecieron antes que él.
Formación
Asistió a la Escuela Primaria de su pueblo, donde su potencia intelectiva y su anhelo por aprender, sorprendió a su maestro.Luego con el dinero obtenido de la venta de un pequeño negocio que había creado, se matriculó en Madrid, en un curso de electricidad a distancia que impartía “The Electrical Institute of Correspondence Instruction” de Londres, al tiempo que preparaba en una academia el ingreso en la escuela de ingenieros.Pero sería el propio director de la escuela londinense Joseph Wetzler, quién le proporcionó trabajo en una empresa eléctrica Nueva York (USA) y le animó a estudiar ingeniero en aquella ciudad, así fue como en 1903 se matriculó en el Instituto de Ingenieros Electricistas de Nueva York, obteniendo el título en 1907. Su capacidad mental y de trabajo le convirtieron en uno de los alumnos más brillante del Instituto y obtuvo el título con las más altas calificaciones.Mas tarde amplió sus estudios en la Universidad de Columbia (USA) donde sorprendió a sus profesores por sus grandes conocimientos sobre condensadores eléctricos y grandes bobinas de inducción.
Inicios profesionales
A los 14 años dejó su pueblo y se trasladó a Fuente el Fresno y años después a San Clemente (Cuenca), donde trabajó en el ramo del comercio, primero como chico de los recados, después como dependiente y por último como propietario de un pequeño negocio, que vendió para irse a estudiar a Madrid.
Desarrollo profesional en Estados Unidos
Gracias a su expediente académico, fue recomendado para trabajar en Foote Pierson Company, ocupando la plaza de ingeniero subjefe, allí inventó su “Puente Weasthone Sánchez”, patentado en España en 1907.Gracias a su formación consiguió por concurso en 1908, su primer empleo como ingeniero jefe de la compañía Can Houten & Ten Brocck Company, y se especializó en las aplicaciones de la electricidad en medicina. Aquí dio vida a su gran invento: el aparato de rayos X y corrientes de alta frecuencia portátil, que se exhibió en la III Exhibición de la Electricidad en Nueva York en 1909, patentado en España en 1911. En 1909 fue nombrado ingeniero jefe de la “Collins Wireless Telephone Company de Newar”, ubicada en el estado de New Jersey que formó parte poco después la poderosa “Continental WireaLess Telephone & Telegarfiph Company”, por la fusión de las compañías: Pacific, Clark, Collins y Massic. En esa empresa fue uno de sus ingenieros directores.El diario “Chicago Daily Journal” publicó la importancia que tenía para la nueva compañía el contar con el inventor español. En las exposiciones de: Nueva York, Chicago, Filadelfia, San Luis..., fue el centro de atracción en todas ellas.
Aparato de rayos X “Sánchez”external image Rayos_X_sanchez.jpg
El aparato portátil de Rayos X “Sánchez” supuso una auténtica revolución dentro de las “aplicaciones de la electricidad en medicina”, porque el equipo se montaba y ponía en funcionamiento en menos de 5 minutos. Para la producción de Rayos X hasta entonces era necesaria una maquina electrostática o una bobina de inducción que diera corriente de alto potencial. El peso mínimo de estas máquinas era de unos 400 kilos y el coste de unas 3.000 pesetas. Frente a las desventajas que presentaban las instalaciones fijas: nula movilidad, difícil y peligroso manejo y elevado coste.El aparato de rayos X “Sánchez” era fácilmente transportable, por lo que sus aplicaciones podían realizarse a la cabecera del enfermo. El aparato se transportaba en una caja, a modo de pequeña maleta de mano, cuyas dimensiones eran 22cm x 22cm x 46cm, con un peso aproximado de 8 kg. No requería instalación y bastaba solo con enchufarlo a la red eléctrica.
Regreso a España
En 1910 regresó a España, presentando su invento en el V Congreso Internacional de Electrología y Radiología Médica, celebrado en Barcelona, donde obtuvo la Medalla de Oro, sería su primer galardón en Europa, después vendrían más premios, condecoraciones y reconocimientos.
Fábrica en Piedrabuena
Aunque sus equipos de Rayos X seguían fabricándose en Estados Unidos creó la European Electrical Company. El éxito de su invento en Europa le haría volver a su tierra y ubicarse en Piedrabuena, donde en 1913 construyó un amplio edificio (3.500 m2), “Laboratorio Eléctrico Sánchez”, donde además acometió mejoras para el pueblo que le vio nacer: la traída de agua potable desde Pilar Nuevo o la construcción de su central eléctrica.Estados Unidos, París y Londres le ofrecieron establecer la construcción y venta de sus aparatos, pero no es en ninguno de estos lugares donde instala su industria, el afecto que tiene a su pueblo le lleva a establecerse en Piedrabuena.
Primera Guerra Mundial 1914/17
Durante la Primera Guerra Mundial, en Francia se dotó a 60 de sus ambulancias de campaña con equipos de Rayos X portátiles.El laboratorio de Mónico Sánchez en Piedrabuena era en esos momentos el principal centro de investigación en España.En 1915 pretendió, sin conseguirlo, crear el mejor centro de aprendizaje de Electrología y Radiología, con una parte de enseñanza teórica por correspondencia y otra practica en Piedrabuena.
Guerra Civil 1936/39
La Guerra Civil supuso el inicio del fin del Laboratorio, la incautación primero del laboratorio por los republicanos, y la falta de materias primas después en la primera etapa franquista, dado la política autárquica del gobierno que denegaba una y otra vez los imprescindibles permisos de importación", a lo que habrían de sumarse los contratiempos que en la propia salud estaba soportando la familia con los fallecimientos de la esposa y cinco de sus seis hijos, circunstancias que poco a poco pusieron fin a la industria, habiendo sido una de las empresas más importantes que había en Europa en tecnología a principios del siglo XX.
Obsolescencia
En la "década de los 40" el tubo coolidge de cátodo caliente sería sustituido por la aparición de una nueva “lámpara de Rayos X”, más estable y que permitía una regulación más exacta de las dosis de radiación. Es el tubo que se utiliza en la actualidad. El “equipo Sánchez” no se adaptó a esta nueva tecnología y tuvo que clausurar su industria.
Divulgación
Impartió numerosas conferencias, colaboró en diversas revistas técnicas nacionales y extranjeras, participó en múltiples congresos y publicó diversos artículos tanto en EE.UU. como en España. Su creatividad continuaría en el terreno de la electrofísica con generadores de corriente, onda corta, bisturí eléctrico…
Cargos públicos
Fue presidente de la Cámara de Comercio de Ciudad Real.
Reconocimientos honoríficos
En su época, los reconocimientos que tuvo fueron notables:
  • Medalla de Oro de Ciudad Real en 1914,
  • Medalla de Oro de la exposición Internacional de Barcelona de 1929
  • Doctor Honoris Causa en Ciencia Electrotécnicas por la Escola Livre de Engenharia do Rio de Janeiro.
Su pueblo, al que el tanto amó y por el que tanto hizo, le rindió un homenaje: la calle en la que nació lleva su nombre; un busto, colocado cerca de los que fueron sus laboratorios nos recuerda su figura; Su retrato, pintado al óleo (obra de Ángel Sánchez Laguna), permanece expuesto en el Ayuntamiento; una fotografía suya engrandece el Centro Cultural y, gracias a los profesores y a los alumnos el Instituto de Piedrabuena lleva su nombre.
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Fuentes
Mónico Sánchez Moreno. José Freire Martín Funcionario del Ayuntamiento de PiedrabuenaInventores castellano manchegos: el aparato de rayos X portátil de “Mónico Sánchez”. Lorenza Ruiz Ortega y M. Yolanda Torres Sousa Servicio de Radiodiagnóstico Hospital General Universitario de Ciudad Real
Editor: FRB